东西测评小而霸道:NuPrime新派DAC-9解码前级STA-

2020-03-12 17:13 shenhua

  原标题:【器材测评】小而强悍:NuPrime 新派 DAC-9 解码前级/STA-9 后级功放

  说美国年音响界的黑马相信很多人都会信服,其小巧别致却强 NuForce新智是前几大无比的设计令很多传统 Hi-Fi 大佬们都汗颜。但自从 NuForce 在 2014年被奥图码收购后,却头也不回地转向随身音响市场的发展,出品的耳机、耳放产品倒是能吸引部分音响迷的关注,但却始终未能掀起“大风浪”。而原属于 Nuforce 的高阶产品线,则让执行长 Jason Lim 接手,并偕同原本的设计团队另组 NuPrime 新派,于是才有了现在我们见到这些全新面貌示人的“小而强”。

  就品牌定位而言,同样来自美国的 NuPrime 比 NuForce 更高阶, 比如前两期(详见 2017 08月号 197期P120)同事评论的 DAC-10H 解码耳放,其不俗的声音加上亲民的价格令人心动。由于 DAC-10H 的好评而引起了 NuPrime 新派的密切关注,于是这次抢过 DAC-9 解码前级、 STA-9后级功放的试听任务,希望更全面地了解这个新黑马。

  首先,DAC-9解码前级和STA-9 后级功放的体型都非常小巧,重量也不惊人,但全机铝合金外壳的制造工艺、面板上下两道优雅的弧线,还是能显示出其考究的一面。 DAC-9解码前级面板上仅有左右两个旋钮 /按键,简约的设计风带来的是友善的操作感。这两个旋钮除了可以旋转做输入切换和音量调节外,通过按压还能够完成待机和静音的功能,任何人操作都没有难度。而开机后,可以见到面板中央的小孔内透射出柔和的字样,原来这是厂方特别设计的数码管显示方式,令简约的风格还沾上了高科技感的味道。

  转到背板上,那密密麻麻又井然有序的各种输入输出端子,可以感受到两台机的小巧并没有妨碍其成为强悍的产品。 DAC-9 解码前级接口配置可谓非常全面,提供了一组 RCA 模拟输入、 USB、 AES、同轴、光纤、蓝牙、 WiFi 等几乎所有的主流方式。而选购的蓝牙 /WiFi 模块通过标准 USB接口与主机连接,不用的时候可以直接拆下,从而令音质表现更纯粹。而作为前级,提供了平衡、非平衡各一组模拟输出,同时还提供了一个光纤输出,考虑之周全令人颇为意外。另外,解码前级还可以针对每一路输出信号作独立音量设置,防止不同信号源电平差异造成切换时音量骤变带来的不适感。而前级音量采用全数字控制方式,共 99 级每级 0.5dB 步进精度,让音量控制可以更精准。模拟放大线路则采用超低噪音特性的 JFET结构的 MUSE8820 运放和 BB 公司的 OPA2134 运放,获得宽频增益并尽可能降低噪音的水平。全机的输出端保护继电器均采用日本生产的Takamisawa 产品,确保最佳的可靠性和耐用性。

  既然是解码前级,那么 DAC-9的解码线路设计就是重中之重了,前两年大家一拥而上几乎清一色的ES9018,近两年却把关注点转移到日本旭化成的 AKM 芯片上,原因是 AKM 的芯片性能同样优秀的同时还带来更好的音乐感,如 DAC-9 使用的 AK4490EQ 能够支持 PCM384/DSD256 的数字信号解码。 另外,NuPrime 为 DAC-9 设计了 FPGA 方案,用于 src的处理,让 DAC-9 在高采样率下依然能够保持极低的信号抖动以及干扰。在海外出于版权保护的原因, DAC-9 的同轴与光纤可传输 DoP 方式封装的 DSD 数 码流,并且支持 ASIO2.1 版本插件,令USB 的传输解码也获得最佳的播放性能。而低通滤波线路和模拟放大级,则采用 BB 公司的 OPA2134 双运放和 OPA134 单运放完成。全机采用SMD 贴片工艺制造,可避免元件引脚引入的任何干扰,并且最短的信号路径也大幅降低信号的损失,获得更佳的细节表现。

  把目光转向体型大小一样的STA-9 后级功放,这款机器的背板上同样具有 RCA 和 XLR 模拟音频输入端子,连喇叭接线端子都采用发烧级的镀金制品,还具有一个切换开关供切换单声道和立体声状态使用。在立体声状态,小巧的 STA-9 能够输出每声道 120W(8Ω)功率,而桥接为单声道的线W。以这么小巧的机器,还没有张牙舞爪的散热器, STA-9 的能力令人惊讶。相信很多人起初都会主观地认为这么小巧的功放,多半就是开关电源 +D 类功放的设计了。事实却令人大跌眼镜,STA-9 非但不是单纯的D类功放,还采用了传统变压器构成的线性供电技术。在如此小巧的机箱里,这是怎么怎么办到的呢?

  机内靠近面板的位置是一只体型不小的扁形环形变压器 , 4 只滤波电解电容是自家 Audio-Grade 级2200μF/80V 制品,总容量貌似不大,但胜在供电速度快而依然能够提供充裕的能量。采用线性电源的优点,是能够滤除高频噪声,还能提供丰沛的电源,以因应突如其来的动态和低频的电流需要, STA-9 有着高电流输出能力,即便音箱的阻抗降低,也能输出足够的电流。

  STA-9 应用独特 A+D 类线路,在输入级采用了 J-FET 管,以单端方式作高电流超线性 A 类放大,集合了 A 类奇次谐波失真较低,输出电流大、声音线性悦耳的表现。同时, 也融入了D类放大线路高效的工作方式,因此采用能在如此小巧的机箱内打造如此强悍的输出能力。 NuPrime 是D类放大技术的高手, D 类功放又称为开关式放大(switching amplifier), NuForce 时代就一直采用 D 类放大设计,他们称为“自给震荡线路产生脉冲宽度调变”(self-oscillating circuit to generate pulsewidth modulation),简称 SOC线路。这个 SOC 的 D 类放大线路的优异之处在于,能使 D 类放大线路的开关交换频率提高,以 STA-9 为例,它的交换频率可达 550KHz,较一般 D 类功放最高 300kHz 的交换频率高出许多。这样的好处是,以取样频率来比喻,更高的取样率能使还原出来的模拟音讯更接近原始波形 ;同样的, D 类的频率更高,就表示他们调变的方波密度更高,更接近原始的模拟波形。而 STA-9 的输出级采用D 类技术,无论负载阻抗为多少,最大输出功率也是恒定的。 NuPrime 表示, STA-9 的失真以偶次谐波为主,奇次谐波失真的成分很低,这个特点和电子管有异曲同工之妙,因此能够营造出宛如胆机的悦耳声音,让人久听不累。而且 STA-9 在线路上没有使用交连电。